Atooppinen ekseema on lapsilla tavallinen ihosairaus

Atooppinen ekseema on yleinen ja osittain periytyvä ihotauti, jota esiintyy Suomessa joka viidennellä lapsella ennen neljän vuoden ikää. Noin joka toinen sairaustapaus havaitaan alle yksivuotiailla lapsilla.

Atooppista ekseemaa ei voida parantaa, mutta sitä voidaan lievittää ja oireita voidaan hoitaa. Useimmilla lapsilla sairaus paranee hitaasti itsestään 7 – 11 vuoden iässä. Ekseema voi kuitenkin jatkua teini-ikään saakka ja palata aikuisiässä, usein käsissä esiintyvänä ihottumana.

Atooppista ekseemaa kutsutaan myös maitoruveksi, taiveihottumaksi, atooppiseksi dermatiitiksi tai Prurigo Besnieriksi.

Kutiava, kuiva ja punoittava iho

Atooppinen ekseema tekee ihosta kuivan ja kutiavan. Joskus se punoittaa, hilseilee ja kutisee tavallista enemmän. Ekseema on tavallisesti kuiva, mutta jos ihoa raavitaan paljon, se voi tulehtua, jolloin siitä vuotaa nestettä.

Ihosta puuttuu rasvaa

Atooppinen ekseema syntyy, kun ihosolujen välissä ei ole luontaista suojaavaa rasvaa. Ilman rasvasoluja iho ei ole tiivis.

Tällöin ihosta haihtuu tavallista enemmän kosteutta, joten iho hilseilee ja halkeilee. Kun iho ei ole tiivis, sen pintakerroksen läpi voi tunkeutua ulkoisia aineita. Tällöin iho voi ärsyyntyä, punoittaa ja kutista.