Psoriasis-sana tulee kreikan kielestä. Se merkitsee kutiavaa ihottumaa.

Psoriasis on krooninen ihosairaus, joka saa ihosolut jakautumaan liian nopeasti. Normaalit ihosolut uudistuvat noin 28 päivässä, mutta psoriasispotilailla tähän kuluu vain neljä päivää. Koska ihosolut jakautuvat näin nopeasti, suuri osa psoriasispotilaiden ihosoluista ei kypsy vaan jää iholle paksuksi kiiltäväksi hilsekerrokseksi.

Samalla iho tulehtuu, joten psoriasiksen vaivaamat ihoalueet ovat usein punoittavia ja turvoksissa. Ihon inflammaatio aiheutuu immunipuolustusjärjestelmän solujen yliaktiivisuudesta. Psoriasis onkin solujen liian nopean jakautumisen ja immuunipuolustusjärjestelmän yhdistelmä.

Psoriasista voi esiintyä ihossa, hiuspohjassa, kynsissä ja nivelissä. Nivelissä esiintyvää psoriasista kutsutaan nivelpsoriasikseksi.